Al igual que muchos adultos jóvenes, Elena Raffay no estaba segura de lo que quería hacer en la vida mientras estaba en la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee. Después de inscribirse en algunas clases de codificación, Raffay, de 25 años, se dio cuenta de que la codificación no solo era algo que disfrutaba, sino que le brindaba una variedad de oportunidades profesionales.

"Estaba en la universidad y comencé a tomar clases de codificación", recuerda, "y pensé que era genial, el lado lógico de las cosas".

Elena Raffay, de veinticinco años, trabaja como desarrollador de pila completa en ThoughtWorks. Foto cortesía de Elena Raffay.

Al crecer hija de una madre española y un padre estadounidense en Kentucky, Raffay pasó muchos veranos en Madrid. Después de completar su último año de universidad en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong y graduarse con un título en informática, Raffay quería experimentar cómo sería vivir a tiempo completo en España.

Pudo encontrar un trabajo en ThoughtWorks, donde actualmente trabaja como desarrollador de pila completa, y se mudó a Barcelona en 2017. Fue aquí donde escuchó por primera vez sobre Migracode de un compañero de trabajo e instructor voluntario a principios de este año. 

Como Raffay estaba buscando una manera de retribuir a su nueva comunidad de hogares, el propósito y las metas de Migracode le atrajeron. 

"Pensé que con mi conjunto de habilidades, esto era lo más impactante que podía estar haciendo", dice ella. "Especialmente para un grupo que ha estado tan subrepresentado históricamente".

Raffay comenzó en Migracode en marzo como instructor de apoyo, ayudando a enseñar los módulos en HTML y CSS. Ella solo enseñó una clase antes de que el gobierno anunciara un estado de alarma debido al brote de coronavirus, Raffay, junto con otros maestros y estudiantes, tuvo que adaptarse a un método de instrucción completamente en línea.

Incluso sin una pandemia global, la enseñanza en Migracode, como con cualquier programa académico o técnico, no está exenta de desafíos.

Raffay reconoce que la gran cantidad de contenido que se presenta a los estudiantes y se espera que aprendan en un período de tiempo relativamente corto puede ser intimidante. Eso se puede exacerbar cuando se combina con los desafíos que enfrentan muchos estudiantes que intentan navegar por el sistema de inmigración español.

A pesar de los obstáculos que muchos estudiantes tienen que superar, Raffay dice que están "recogiendo [el material] bastante bien".

Sin embargo, la enseñanza en línea ofrece sus propios problemas.

Mientras que las clases en persona les dan a los instructores la oportunidad de leer el lenguaje corporal y estar físicamente presentes con los estudiantes, las clases en línea pueden crear una sensación de desconexión.

"Hay que dar más por sentado que las personas están siguiendo y escuchando y todo, porque no siempre se puede decir eso en línea", dice ella. "Creo que una cosa que falta en línea es la capacidad de tener esas conversaciones ad-hoc: si estás ayudando a un estudiante y otro estudiante escucha que los ayudas, y es como 'oh, tengo el mismo problema', pueden entrar y también obtener esa ayuda ".

La incapacidad de ver el lenguaje corporal de los estudiantes y ver claramente todas sus caras al mismo tiempo (ya que los estudiantes pueden apagar las cámaras), hace que sea más difícil saber si realmente entienden el material, agrega. 

Raffay hace una presentación sobre blockchain en un evento del Día de la Mujer Ada Lovelace. Foto cortesía de Elena Raffay.

"No se puede saber si la gente lo comprende tanto o si necesita profundizar en las cosas". Dice Raffay. "Y tal vez los estudiantes duden más en plantear sus preguntas en línea porque todos pueden verlo o están interrumpiendo la conferencia de alguna manera". 

Sin embargo, si bien las clases totalmente en línea no son ideales, Raffay todavía dice que le gusta ser parte de esta comunidad de codificadores, de todos los ámbitos de la vida, que pueden aprender y enseñar en tan poco tiempo.

El sentimiento de empoderamiento que viene de aprender y enseñar una nueva habilidad no es un sentimiento nuevo para Raffay. Mientras estaba en la universidad, se ofreció como voluntaria en Girls on the Run, una organización sin fines de lucro, que trabaja para empoderar a las niñas preadolescentes al enfatizar la confianza, el respeto propio y los estilos de vida saludables a través de un pequeño plan de estudios que concluye con una carrera de 5 km.

Para cualquier programador de Barcelona que esté pensando en ser voluntario como instructor, Raffay advierte que no debe dejar que el miedo a un compromiso de tiempo lo detenga.

"Desde calificar las tareas hasta ser un instructor principal, realmente puedes dedicar la cantidad de tiempo que quieras ... es realmente tan intenso como lo haces".

Y, para cualquier posible estudiante de Migracode, Raffay recomienda dar el salto. "Si lo estás considerando incluso por un segundo, seguiría adelante y postularía y lo haría porque nunca sabes si vas a entrar o qué oportunidades surgirán ...", dice ella. "Yo iría por ello".


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