Este artículo trata sobre problemas de salud mental. Gracias a todos los estudiantes que participaron en la conversación abierta, así como a los estudiantes que compartieron algunos comentarios sobre sus sentimientos con nosotros.

Dar prioridad a la salud mental de los estudiantes siempre ha sido una parte esencial de MigraCode Barcelona. Cuando se puso en marcha el programa, una de las principales preocupaciones fue garantizar un apoyo psicológico de calidad a los estudiantes para evitar su abandono temprano. Una tarea que es llevada a cabo por el equipo de salud mental de MigraCode, formado por psicólogos voluntarios.

Septiembre es un momento delicado para muchos estudiantes. Durante el mes se realizará la ceremonia de graduación de la tanda de alumnos que iniciaron el curso en enero. Los alumnos deberán presentar su proyecto final, concluyendo así su viaje. Al mismo tiempo, los alumnos que empezaron en julio se encuentran ante los primeros retos más complicados, tras el entusiasmo inicial.

Por estas razones, decidimos tener una conversación abierta sobre el bienestar y la salud mental, para comprender cómo los estudiantes estaban enfrentando estos cambios. Uno de los patrones claros que surgieron fue que muchos estaban experimentando el llamado síndrome del impostor. ¿Pero que es exactamente?

Cuando les pedimos a los estudiantes que nos proporcionaran una definición del "síndrome", apareció una imagen bastante detallada de las emociones: duda, falta de autoestima, insomnio, miedo al juicio de otras personas, ansiedad, todo de alguna manera asociado con la sensación de estar en el lugar equivocado, en uno inmerecido.

Estas creencias pueden crear un círculo vicioso. El proceso de pensamiento de ser un fraude y no estar a la altura de las expectativas genera sentimientos de ansiedad, de no ser lo suficientemente digno y reduce la confianza del estudiante en sus habilidades. El resultado final es que los estudiantes prefieren distanciarse de sus compañeros por temor a ser menos capaces y por lo tanto despreciados. Además de los desafíos relacionados con el programa, existen muchos otros relacionados con los antecedentes diversos del estudiante que pueden contribuir a que el programa sea abrumador: adaptarse a una nueva cultura, esperar la documentación legal, estar lejos de familiares y amigos y tener que preocuparse por su bienestar

Según estudios, el síndrome del impostor es especialmente relevante en la industria tecnológica. Aproximadamente 58% de los empleados de tecnología afirman que han experimentado alguna forma de la condición dentro de sus carreras. “Es especialmente común en ingenieros de software, desarrolladores y diseñadores. Por lo general, es peor en personas que son nuevas en la industria de la tecnología, son parte de un grupo subrepresentado o provienen de diferentes antecedentes profesionales.“.

Para profundizar más en el tema, decidimos hablarlo más a fondo con dos estudiantes actuales de MigraCode, Damián y Natalia, y Luciana, psicóloga voluntaria del equipo de salud mental. Natalia y Damián se encuentran en dos momentos distintos del programa: Damián está trabajando en su proyecto final que presentará en unos días, Natalia, en cambio, comenzó el curso hace solo unos meses. Ambos, sin embargo, informaron que a menudo han tenido que lidiar con sentimientos del síndrome del impostor como se describió anteriormente, o como decidimos llamarlo, el fenómeno del impostor: “para que suene menos como una enfermedad”. Decidieron unirse a nuestra conversación porque estaban interesados en comprender de qué se derivan estos sentimientos y cuáles son las posibles tácticas para bloquear el flujo de pensamiento, o como lo describió Damian “este lío psicológico enredado” – eso lleva a uno a sentirse como un impostor.

Natalia describe que sus sentimientos pueden aflorar en cualquier momento y pueden ser muy persistentes:

“Hay momentos en los que experimento estos sentimientos todo el día. A veces es cuando me despierto, a veces cuando me acuesto. Constantemente me pregunto: ¿qué estoy haciendo? Me paso los días haciendo los ejercicios y dudando de mí mismo. Me quedo atascado en un ejercicio y luego entro en pánico. ¿Cómo puedo ayudarme a mí mismo?”

Por el lado de Natalia, un papel importante en la determinación de sus sentimientos es el hecho de que ingresar al mundo de la tecnología significa para ella embarcarse en un cambio de carrera desde la sociología, a los 30 años. Ella nos explicó: “Soy una persona de letras. Empecé a estudiar programación sin tener ninguna experiencia previa. El programa de codificación es difícil. Veo que a algunos de mis compañeros, más jóvenes, que no tienen experiencia previa les cuesta menos estudiar y entienden más fácilmente. me siento viejo“.

Damian, por otro lado, ya tenía algo de experiencia en programación, y tal vez por eso enfrenta más problemas cuando tiene que pedir ayuda a otros. Como él mismo confiesa, aunque sabe que puede ser de ayuda confiar en los demás, prefiere pedirle a Google la solución a sus problemas: “cuando estoy frustrado le pregunto a google, busco y busco, horas, me paso días intentándolo”. para encontrar una solución hasta que tenga una respuesta. Sé que necesito ayuda, pero aún tengo que aceptar este hecho.”.

A sus preguntas sobre cómo frenar estos sentimientos, la verdad es que no hay una respuesta única sobre por qué las personas los experimentan. Al mismo tiempo, es bastante difícil encontrar una sola persona en el mundo que en algún momento de su vida no se haya encontrado dudando de sí misma. En ciertos contextos, algunos factores externos contribuyen a aumentar estos sentimientos. Por ejemplo, en un lugar de trabajo, cuantas menos personas se vean o suenen como usted, menos seguro se sentirá. Por eso, por ejemplo, es esencial reducir el desequilibrio entre las representaciones de mujeres y hombres en los campos STEM.

Afortunadamente, existen tácticas para disminuir la fuerza de estos pensamientos y hacerlos menos corrosivos en nuestras vidas. Uno de los primeros pasos para superar los sentimientos de impostor es reconocer estos pensamientos y tratar de reformularlos. Es muy común que las personas comiencen a compararse con los demás y comiencen a aislarse. Por eso, es fundamental pedir apoyo a otras personas y compartir tus sentimientos. La respuesta a las creencias negativas del síndrome del impostor puede impedir que las personas obtengan apoyo. Sin embargo, como señaló Luciana, “es importante entender que te estás ralentizando cuando no pides ayuda. Otras personas han estado en su mismo lugar y probablemente hayan experimentado estos sentimientos, y esto puede hacer que todo sea menos aterrador.“.

Luciana es psicóloga voluntaria del equipo de salud mental de MigraCode Barcelona.

Luciana también afirmó que: “mantener alta la motivación es importante. Organizar una rutina, no forzar demasiado el corazón. A veces pensamos que no somos lo suficientemente buenos y que necesitamos trabajar más tiempo, pero este enfoque no es necesariamente el más productivo. A veces solo necesitamos descansar y equilibrar todo. Usar un horario y tener descansos. especialmente si está estresado, obligarse a trabajar solo lo estresará aún más”.

Aunque una de las prioridades del programa MigraCode es la creación de comunidad, mecanismo fundamental para crear apoyo mutuo, siempre hay aspectos que se pueden mejorar para estar más cerca de los alumnos y conseguir que todos reciban la atención personalizada que necesitan. Un tema de nuestra conversación también ha sido las estrategias que el programa podría incluir para garantizar más apoyo, como 1) buzones anónimos en los que los estudiantes pueden dejar comentarios sobre su salud mental y sugerencias, o 2) sesiones de terapia colectiva para hablar sobre problemas comunes. que enfrentan los estudiantes.

Como dijo Natalia: “tener esta reunión ya ha sido súper importante. me hizo darme cuenta de que probablemente no estoy solo, que la gente quiere y necesita hablar sobre el síndrome del impostor y tener un lugar seguro para discutirlo”.


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